Trail Running Vs. Mountain Running: ¿Cuál es la diferencia?

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No hace mucho tiempo que pensaba que las carreras de montaña son simplemente carreras de trail en las montañas. Pero después de investigar, descubrí que hay algunas diferencias claras entre los dos.

En general, el trail running consiste en correr por un sendero establecido fuera de la carretera sin importar la cantidad de elevación, mientras que el mountain running consiste en correr con una elevación significativa sin importar el terreno.

A continuación, analizaremos con más detalle cada uno de estos deportes, sus principales diferencias, la organización de los cuerpos, las distancias y las marchas, y al final, compararemos ambos deportes uno al lado del otro.

Trail Running

Una carrera se considera trail running si se realiza por un camino trillado siguiendo un sendero establecido. El trail running puede ser tan sencillo como correr por un sendero alrededor de un parque nacional o tan duro como un sendero técnico en el bosque o en la montaña.

A diferencia de las carreras de montaña, la elevación no es un elemento necesario para el trail running. Incluso correr por una carretera de tierra sin asfaltar que rodea un parque urbano se considera trail running.

Hay cientos, si no miles, de competiciones de trail running en todo el mundo.

Muchas de las pruebas de trail running se sitúan en las distancias de ultramaratón, ya que pueden ir desde un recorrido relativamente corto de 50 km hasta uno de 200 millas (aunque también hay carreras de trail de 10 km). También puede realizarse en cualquier lugar que no sea una carretera asfaltada: montañas, colinas, caminos de tierra o bosques.

A diferencia de las carreras por carretera, la dificultad de cada carrera no difiere por la distancia sino por el terreno.

Es habitual que los corredores de trail consideren que 20 millas en un terreno montañoso técnico y embarrado son más difíciles que una carrera de 50 millas en un camino de tierra llano.

Por eso, el indicador del rendimiento de un atleta para el trail running es el tiempo más rápido conocido (FKT) por recorrido de trail, porque es difícil comparar el rendimiento de un atleta sólo por la distancia.

La mayoría de las pruebas de trail running tampoco tienen marcas claras en todo el recorrido. Esto significa que en la mayoría de las pruebas de trail running, es posible que tengas que encontrar y seguir las señales del sendero para llegar a la línea de meta.

Para tener una idea más clara del trail running, aquí tienes un resumen de la carrera Red Bull LionHeart.

Lee también: ¿Es peligroso el trail running? (Lo que piensan los corredores de trail)

Correr por la montaña

Aunque las carreras de montaña pueden ser una forma de trail running cuando la carrera tiene lugar en caminos no pavimentados, no es un requisito para que una carrera se considere de montaña.

Una carrera puede considerarse de montaña si hay un aumento significativo de la elevación en la ruta, ya sea dentro o fuera de la carretera.

Las carreras de montaña tienen una inclinación media del 5 al 20% y pueden ser puramente de ascenso o incluir un descenso. Combina la carrera, la marcha y el senderismo, dependiendo de la inclinación del camino.

Las carreras de montaña están reconocidas por el atletismo mundial y se rigen por la Asociación Mundial de Carreras de Montaña, que organiza dos campeonatos mundiales: el Campeonato Mundial de Carreras de Montaña y el Campeonato Mundial de Carreras de Montaña de Larga Distancia.

A diferencia del trail running, las carreras de montaña son relativamente cortas y el recorrido suele estar claramente marcado para evitar tramos peligrosos.

Una carrera de montaña de larga distancia es cualquier cosa que supere los 20 km pero que no supere los 45 km con al menos 1 milla de ascenso, mientras que en el trail running, la distancia puede ser de cientos de kilómetros y durar varias semanas.

Para hacerse una idea más clara de lo que son las carreras de montaña, aquí tiene un vídeo del Campeonato Mundial de Carreras de Montaña.

Lee también: ¿Cuándo una carrera se convierte en ultrarunning?

Las diferencias de un vistazo

Ahora que sabes lo que son individualmente, veamos más de cerca en qué se diferencian unas de otras.
Aquí tienes una tabla que resume las diferencias entre el trail running y el mountain running.

DiferenciasTrail RunningMountain Running
TerrenoTiene que ser todoterrenoPodría ser en carreteras pavimentadas y fuera de carretera
DistanciaVaría: puede ser tan corto como 5 millas hasta 300 millas (o más)Corto. Máximo de 45 km
ElevaciónNo es un requisitoSe requiere elevación
EngranajeBastones, paquetes de hidratación, faros y otros equiposPor lo general, solo los engranajes básicos (pantalones cortos, camisa y pantalones cortos)
Organismos organizadoresAmerican Trail Running Association (EE. UU.) y Trail Running Association (Reino Unido)Asociación Mundial de Carreras de Montaña
Marcas de rutaPor lo general, solo señales de seguimiento y algunos mariscalesTiene marcas claras con Marshalls

El trail running requiere que la carrera se desarrolle fuera de las carreteras, mientras que el mountain running no. Una elevación significativa es también un ingrediente clave para las carreras de montaña, mientras que no es un requisito para las carreras de trail.

Las carreras de montaña también son relativamente cortas. Entre 20 y 45 km se considera una carrera de larga distancia para las carreras de montaña, mientras que la mayoría de las carreras de trail running tienen lugar a partir de los 50 km.

En cuanto a la señalización de los recorridos, las carreras de montaña suelen estar claramente marcadas y con personal para evitar los tramos peligrosos, mientras que en el trail running no es raro estar corriendo solo en una parte peligrosa del recorrido sin ver a nadie.

En cuanto a la equipación, los corredores de trail usan zapatillas de suela agresiva para conseguir el máximo agarre y estabilidad, mientras que los corredores de montaña usan lo que se adapte al terreno por el que corren (zapatillas de carretera para rutas pavimentadas o zapatillas de trail para rutas fuera de la carretera).

Los corredores de trail también suelen llevar linternas frontales, bastones y mochilas de hidratación. También suelen llevar una copia de la ruta en sus relojes GPS. Los corredores de montaña no necesitan esto porque la carrera es relativamente corta y sólo dura un par de horas.

El trail running está organizado por la American Trail Running Association y el Mountain Running por la World Mountain Running Association.

Reflexiones finales

Aunque el trail running y el mountain running pueden ser similares en ocasiones, hay algunas diferencias claras en la forma de organizarlos y en los elementos que componen ambos deportes.

Las carreras de trail requieren que la mayor parte del recorrido sea fuera de la carretera en compañía de la naturaleza, mientras que las carreras de montaña pueden tener lugar en una calle pavimentada inclinada sobre una colina o una montaña.

En otras palabras, si haces trail running en una montaña, también se podría considerar una carrera de montaña, pero si corres por la montaña en una calle pavimentada, no se puede considerar una carrera de trail.

Si quieres empezar a hacer trail running, he hecho varias guías que te enseñarán cómo empezar. Pero te recomiendo encarecidamente que te pongas en forma antes de hacer trail running.

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